Батый – единственный правитель, который смог завоевать Русь. Что мы о нём знаем?

Бату-хан, которого русские летописи называли Батыем, был властелином части огромной Монгольской империи, созданной завоеваниями его деда Чингисхана и его собственными. В 1237, 1239 и 1240 годах он возглавил три похода на Русь, приведшие к тому, что большинство русских земель стали платить дань монголам и признали над собой верховную власть монгольского великого хана.

Вопреки общераспространённому мнению, Батый не был великим ханом. Ему принадлежала власть только над частью Монгольской империи.

Батыю было всего 18 лет, когда в 1227 году умер его отец Джучи, старший из сыновей Чингисхана. Чингисхан поставил Джучи правителем всех земель, покорённых монголами к западу от реки Иртыш, и теми землями в том же направлении, которые ещё предстояло завоевать. Когда Джучи внезапно умер, Чингисхан назначил Батыя его преемником.

Насчёт того, почему Чингисхан выбрал среди сыновей Джучи именно Батыя, а не, скажем, его старшего брата Орда-Эджена, источники умалчивают. На этот счёт историками высказывались разнообразные версии. Одна из них утверждает, что старшая жена Чингисхана Бортэ выбрала Батыя в качестве наследника Джучи потому, что он приходился внуком не только ей, но и её брату Шику-гургэну. Но это всё догадки.

Так же догадками являются предположения, будто Батый ещё до восемнадцати лет отметился какими-то военными способностями. Но как бы там ни было, Орда-Эджен признал власть своего младшего брата и впоследствии участвовал в военных походах под его начальством.

Чингисхан умер в том же году, и его преемник на троне великого хана Угедей подтвердил полномочия Батыя. Но только в 1236 году Батый сумел снарядить поход монголов на запад. Целью монголов было завоевать все земли «до последнего моря».

В результате военных кампаний, продолжавшихся до 1242 года, монголы улуса Джучи покорили Волжскую Болгарию, народы Великой Степи к югу от Руси, Северный Кавказ, собственно Русь и вторглись в Западную Европу. Монголы опустошили Польшу, Чехию, Венгрию, дошли до Германии. Правда, их сила уже ослабла, и из всех западных стран им только Венгрию удалось подчинить себе, и то ненадолго. Западный поход монголов был прекращён из-за смерти Угедея и необходимости для Бату участвовать в выборах нового великого хана.

Достигнутые монголами в эти годы успехи показывают нам Батыя как очень способного военачальника. Однако мы не знаем, были ли достигнуты эти завоевания умелым руководством войсками или только за счёт численного превосходства монголов, чьи полчища неизменно рисуются источниками того времени как несметные.

В сущности, этой семилетней военной кампанией и ограничивается вся полководческая деятельность Батыя. По завершении выборов великого хана (им в 1246 году стал сын Угедея Гуюк) Батый осел в основанном им городе Сарай-Бату (дворец Батыя) в низовьях Волги, который сделал столицей своих владений. Из того, что мы знаем о Батые, можно сделать вывод, что воинственность не принадлежала к числу его личных качеств.

Большую загадку представляет вероисповедание Батыя. Его войска грабили и разрушали церкви и монастыри, но это происходило в военное время. В мирное же время церковь на Руси была даже освобождена им от уплаты дани. Есть известие одного персидского историка, что Батый принял христианство, хотя и не сказано, в какой форме. Известно, что на территории Монгольской империи активно действовали несториане – последователи учения, объявленного еретическим ещё в V веке, и нашедшие себе убежище в странах Востока. Впрочем, есть и известия о том, будто Батый принял ислам. Однако вероятнее всего он оставался приверженцем традиционных монгольских верований, что доказывается его веротерпимостью к любой из религий. Впрочем, даже источники, утверждающие, что Батый принял одну из мировых религий, говорят об отсутствии у него какого бы то ни было фанатизма и о его благосклонном отношении к представителям любой веры.

Посол Римского папы Гийом Рубрук утверждал, что у Батыя было 26 жён. Однако ему так и не удалось прочно передать власть ни одному из своих, по-видимому, многочисленных сыновей. Когда в 1255 году Батый неожиданно умер (причина смерти историкам совершенно неизвестна), власть в улусе Джучи перешла к старшему сыну Батыя Сартаку, но тот вскорости тоже умер. Сартаку наследовал Улагчи, который был сыном не то Батыя, не то самого Сартака. Но и Улагчи умер менее чем через год, и власть в улусе Джучи, будущей Золотой Орде, захватил младший брат Батыя по отцу – Берке.